阿育吠陀(Ayurveda)為梵文詞彙,Ayur 意指生命,Veda 為知識、科學之意,在梵文中的意思是指「生命的科學」,或是指生命的知識。阿育吠陀為印度的傳統醫學,且被認為是目前世界上最古老的醫學體系。其中,阿育吠陀的藥用草本– 訶子,許多研究文獻顯示,其含有大量不同類型的植物成份並表現出許多藥用活性,在中國及印度自古以來就被用作治療各種人類疾病的傳統醫學。

藥草之王– 訶子
  「訶子」為使君子科植物訶子(Terminalia chebula Retz.)的乾燥成熟果實( 圖一)。訶子又名訶黎勒、訶黎、訶梨、隨風子,原產於印度、東南亞等地。在食品用途,訶子可鮮吃、茶飲、蜜漬、醃製、泡酒,還可製造成各種飲料。也因其預防和治療疾病的特性在阿育吠陀中備受推崇,自古以來,它一直享有印度藥用植物的黃金地位,被稱為“ 藥草之王”,因
其非凡的治療效果而一直在阿育吠陀中名列第一。

圖一、訶子果實示意圖

訶子之安全性
  由於全世界草藥的使用率及全球市場的草藥相關產品大幅增加,勢必要確保草藥的安全性。2010 年Panunto 等人針對訶子萃取物進行大鼠急性和慢性毒性研究。關於急性毒性方面,以5000 毫克/ 公斤體重的劑量進行單次口服餵養5 隻雌性、5 隻雄性大鼠;另外慢性毒性研究方面,每天用300、600 和1200 毫克/ 公斤體重的劑量口服餵養10 隻雌性、10 隻雄性大鼠,連續270 天測定。研究顯示,在急性毒性及慢性毒性結果皆無異常,並不會產生毒性。

訶子之機能成分研究
  近年的研究,訶子的機能成份及藥理作用逐漸被闡明,相應的成份與功效密切相關,而
其中酚酸類是最重要的一大類成份,具有抗氧化、抗發炎、鎮痛與降尿酸等作用,如有訶黎
勒酸(chebulgaic acid)、訶子酸(chebulic acid)、訶子鞣酸(chebulinic acid)、沒食子酸(gallic
acid)及鞣花酸(ellagic acid)。

抗氧化
  氧化壓力(oxidative stress)會增加代謝癥候群患者的血管內皮功能障礙,造成粥狀動脈硬化和冠心病的風險。Kishore 等人(2016)使用訶子萃取物(AyuFlex®, Natreon, Inc.)作為實驗材料,藉以測定訶子萃取物對代謝癥候群患者之內皮功能障礙與氧化逆境相關生物指標的改善情況。
  實驗結果顯示,在56 名符合條件的患者中發現,改善了內皮功能並且減少了代謝癥候群患者中氧化逆境與全身系統性發炎的生物指標,證明了訶子的有效抗氧化性。

圖一、250 毫克訶子萃取物、500毫克訶子萃取物與安慰劑處理12小時後對內皮功能標誌物(RI%)的變化

抗關節發炎
  Lopez 等人(2017)使用訶子萃取物(AyuFlex®, Natreon, Inc.)作為實驗材料,評估訶子萃取物對於健康的超重人群關節活動性、舒適性及功能性的影響。結果顯示,在105 名超重的男性和女性受試者(35-70 歲)中發現,健康的超重人群食用訶子萃取物改善了mKOOS(改良膝關節損傷和骨關節炎結果評分)及膝關節活動/ 運動不適、6 分鐘步行距離和6 分鐘步行測試後的不適、整體全身關節功能與腿部伸展阻力運動後膝關節酸痛。因此證明了訶子具抑制關節炎的效果。

表二、mKOOS 評分

鎮痛
  Pokuri 等人(2016)使用訶子萃取物(AyuFlex®, Natreon, Inc.)作為實驗材料,進行健康志願者使用機械疼痛模型(疼痛測試儀)之鎮痛效果和安全性。結果顯示,與安慰劑相比,服用訶子萃取物的族群,明顯增加疼痛閾值和時間的平均百分比,以及疼痛耐受力和時間。

圖三、使用訶子和安慰劑的疼痛耐受力和時間

 

降尿酸
  Usharani 等人(2016)使用訶子萃取物(AyuFlex®, Natreon, Inc.)及毗黎勒萃取物(Ayuric®,
Natreon, Inc)作為實驗材料,評估訶子、毗黎勒萃取物與febuxostat(降尿酸藥物)和安慰劑,
對高尿酸血癥患者的血液尿酸水平降低之療效和耐受性。結果顯示毗黎勒萃取及訶子萃取物
皆可降低血液尿酸指標,證實訶子萃取物具降低尿酸的作用。

圖四、分別使用訶子萃取物(Terminalia chebula)、毗黎勒萃取物(Terminalia bellerica ) 與febuxostat( 降尿酸藥物)24 週後的血清尿酸水平的平均百分比變化。

 

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